和往年一样,波特兰开拓者队在本赛季常规赛过半的时间里闯入了季后赛的行列中。尽管如此,这样的成绩似乎并不能让球队老板完全满意。达米安-利拉德、CJ-麦科勒姆和他们的队友会把球队带到哪一个层次呢?

  在击败了圣安东尼奥马刺队和俄克拉荷马城雷霆队之后,开拓者队不得不在休斯顿再次吃到败仗。这其实挺奇怪的,因为这是开拓者队最好的球员——达米安-利拉德——在对阵达拉斯独行侠队受伤之后首度回归赛场,结果比赛却输了。目前开拓者队在西部分区仍然可以排在第五位,但他们要想追上同赛区的明尼苏达森林狼队已经很困难了,因为他们的胜场足足落后了4场。

  所以开拓者队可能不得不往自己的身后看。目前22胜19负的战绩用来确保一个季后赛的席位应该是问题不大,然而波特兰的目标可不仅于此,他们的志向在更高的水平上。在去年的十二月底,当时的开拓者队还不得不为一个过半的胜率而拼命,有传言说球队老板保罗-艾伦召集了他手下的主教练特里-斯托茨和总经理尼尔-奥尔谢问话,并找了一些专家来分析他们的工作过程。这一番折腾到底手段如何,我们目前还是不清楚的。

  能放在台面上直观看到的就是球队核心利拉德的话语,他觉得重点就是斯托茨教练:“我们球员都100%服从他”,利拉德告诉NBC的记者。“我们在为一个伟大的教练打球,无论我们出了什么问题,都不会是他的错。”不管是否可以理解,这话都不能表达得更清楚了。

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  2016年的那个致命的夏天

  2015年,波特兰在拉马库斯-阿尔德里奇离开后并未如预测般消沉,反倒是成就了一段“灰姑娘”的故事,并冲进了那个赛季的季后赛第二轮,直到金州勇士队终结了他们的旅程。在那次危机之中,波特兰的管理层花了很多冤枉钱,其中就包括了用四年4200万美元的合同签下莫-哈克勒斯以及更糟糕的:四年7000万美元抢来埃文-特纳。

  但是开拓者队依旧保持着竞争力,他们做了一笔好交易:渴望高薪的梅森-普拉姆利被换成了核心中锋尤素夫-努尔基奇和一个不错的选秀权,但球队的薪金空间还是所剩无几。到2019-20赛季,这支俄勒冈州的球队要在五名球员的身上支付1.05亿美元的工资,而努尔基奇的续约工资甚至还没包括在内,他会在那个夏季成为受限制的自由球员,肯定也希望获得高额续约合同。

  支付了这么一大笔钱,不爱做亏本生意的微软联合创始人艾伦当然会期待更多,尽管他多次给球队减压说,也不是每一分钱都得用在刀刃上,只有球队现有的阵容确实“头重脚轻”:太过依赖后场双枪利拉德和CJ-麦科勒姆的发挥。要想打出给力的赛季,努尔基奇也必须证明自己配得上更高的薪水。

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  防守还是很稳定

  球队的最大问题出在侧翼上。当艾尔-法鲁克-阿米奴伤停的时候,这个问题就暴露得特别清楚。这个“非洲王子”是玫瑰花园内的球迷最爱的球员之一,他的身高臂展足以支撑自己去防守两个前锋位置的对手,同时他的三分球也越来越有准头。可惜的是,他也是侧翼唯一的人选,无论是哈克勒斯、埃文-特纳还是几乎没有什么机会的诺阿-瓦兰,他们在比赛中的效果都跟阿米奴有很大的差距。最重要的是,他们三个人并不是很好的射手,出场会让对手的防守压力变小。

  就是这么一个球员在场,居然可以让开拓者队的防守效果还不错,这是相当令人惊讶的。利拉德和麦科勒姆都不是以防守著称的球员,甚至防守水平没法超过平均水准。斯托茨教练的执教依赖于一个非常有攻击性的防守阵型,他会在通往内线的路上设置多个关卡,防止对手进入禁区,三分线就是第一道关口。最讽刺的是,在去年十二月份对阵休斯敦的比赛里,火箭队在没有哈登出战的情况下还是突破了开拓者队的防线,他们的侧翼统统没有注意到协防。

  不过总体而言,这个策略还是成功的,只要他们没碰到像德安东尼教练麾下这样不讲理的球队就行。波特兰本赛季有联盟第五好的防守效率值——103.2。另外,开拓者队每场比赛只让对手命中9.3个三分球,排在联盟第六位。在外线,波特兰的对手们投篮命中率只有36%,也是低于联盟平均水平的。

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  进攻还是不咋地

  这也是迫切需要改进的问题,相比于防守,开拓者队自己的进攻就好限制多了。即便他们的后场组合得分和往常一样高,但在篮下打进漂亮的进球就很困难。波特兰的禁区得分比例只有57%,全联盟里没有第二支球队比他们更少了,这是因为他们总是拉不开进攻的空间。每场比赛里,利拉德和他的队友们只能出手4.4个底角三分球,那个位置的三分球实际上是效率最高的。相比之下,多伦多猛龙队场均出手8.5个底角三分求,几乎是开拓者队的两倍。

  尽管出手选择这么糟糕,再加上利拉德的缺席,开拓者队依然能够撬开俄克拉荷马城雷霆队的大门,还是能够在对手的主场取得胜利,这就很不简单了。“这说明了我们球队的性格,如果我们充满信心地打球,那就会变得非常危险。”

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  新秀柯林斯进步喜人

  难能可贵的是一些角色球员做出了实实在在的贡献。新秀扎克-柯林斯经历了糟心的赛季开局之后,正在逐渐适应NBA的比赛节奏。这个空间型大个子球员的表现很不错,证明了为什么总经理奥尔谢要在去年夏天用第十顺位选择这个年轻人。在防守端,柯林斯用一些漂亮的封盖吸了一波粉,并获得了更多的上场时间。在过去的四场比赛中,他场均命中一个三分球。对于波特兰来说,他肯定是一笔重要的资产,也是这个贡萨加大学的球星被选中的原因之一。

  “当我们开始这个赛季的时候,我们都认为他今年的主要任务就是学习”,斯托茨主教练这样评价他的新秀。“不过他现在的进步比我们预想要快,这对他和我们都有好处。”至于另一位新秀大前锋凯莱布-斯瓦尼根得不到出场时间也就不足为奇了。

  这也是艾德-戴维斯表现突出的一个赛季。目前他在整支球队中的净效率是最高的,有3.9。更重要的是,他的进攻篮板球能力上对于第二阵容来说至关重要,因为波特兰的得分能力实在是捉急,获得更多的第二次进攻机会是一个不错的解决办法。目前戴维斯的篮板率为15.1%,仅次于史蒂文-亚当斯的16.5%、安德烈-德拉蒙德的16.3%和恩内斯-坎特的16%。

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  老兵内皮尔令人惊讶

  内线有这么一些勤勤恳恳的人当然很好,但到了决定胜负的那一刻,开拓者队依然还依靠他们的后场二人组合上,至于利拉德伤停的时候,他们还可以仰仗沙巴兹-内皮尔的发挥。内皮尔在康涅狄格大学拿过NCAA的冠军,进入NBA之后却几乎在人群中消失,但现在的他正处在自己职业生涯中最好的一段时间。

  有了更多的出场时间,这个组织者才可以更好地发挥。在过去的十场比赛里,内皮尔场均可以贡献14.4分4.3次助攻。对于两位首发后卫来说,这是一件可喜的事情。“沙巴兹打得非常好,当利拉德受伤的时候,他可以继续给我们提供得分,那正是我们所需要的”,斯托茨教练也赞叹道。

  理论上说,开拓者队现在包括特纳在内总共有四名球员可以控球,这可以使他们的进攻更加多变。斯托茨教练正确的排兵布阵应该是不容置疑的。在2011年,他就是达拉斯小牛队的进攻教练,当时他们凭借惊人的得分能力夺冠。

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  打进季后赛就够了吗?

  所以此时看到斯托茨教练在波特兰排出三后卫的阵容迎战也就不足为奇了。到目前为止,开拓者队的三后卫阵容在每100个回合中可以比对手多得16分。

  这阵容将来也有可能会在关键时刻见到,这样球场的进攻空间堵塞问题就会有很好的改善,利拉德和麦科勒姆的作用会更加被放大。在缺席两年后,利拉德有可能重返全明星阵容,麦科勒姆也有可能生涯首进全明星,毕竟他在西方分区面临的竞争不会非常大。这两个人都会是比赛关键时刻值得信任的好球员。在那些焦灼的比赛中,开拓者队5.0的净效率值突显了这一点。

  波特兰本赛季也将是一支安全抵达季后赛的球队,当然,这需要他们的关键球员保持健康。本赛季的开拓者队在主场战绩不错,达到了11胜11负,主场优势估计是他们最想要的东西。但如果只是打进季后赛就能让老板满意了吗?这个问题可能唯有让保罗-艾伦自己来解答了。

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